Visite d'Oslob : Nager avec les requins-baleines et visiter les chutes de Tumalog à Cebu, Philippines

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Kate Morgan

J'ai déjà nagé deux fois avec ces magnifiques requins-baleines : la première fois à Donsol, vers 2004, et la seconde ici à Oslob en 2013, au plus fort de la controverse sur le nourrissage des requins-baleines.

J'ai vécu quelques aventures depuis, mais je considère toujours ces expériences comme les plus incroyables de ma vie. Celle-ci n'a pas été différente. C'était peut-être la troisième fois que je partageais l'océan avec ces magnifiques créatures, mais la rencontre n'a pas été moins merveilleuse que les deux précédentes. C'est un tel privilège de nager avec ces gentils géants, d'autant plus quand on réalise à quel point c'est une expérience unique.et c'est une occasion unique.

Ren et moi étions récemment à Cebu avec nos amis de KKday pour participer à leur toute première escapade KKday. Nous avons été rejoints par des influenceurs de Malaisie, du Vietnam, de Hong Kong et de Thaïlande, dont aucun n'avait jamais nagé avec des requins-baleines. Cela fait presque 15 ans, mais je me souviens encore très bien de l'émerveillement (et de la peur) que j'ai ressentis lorsque j'ai vu mon premier requin-baleine à Donsol. Ces influenceurs étaient sur le point de ressentir la même chose que moi.même.

Observation des requins-baleines

Cette expérience d'observation des requins-baleines commence à 32,12 USD par personne et comprend le transfert aller-retour depuis votre hôtel à Cebu City ou sur l'île de Mactan. Il dure environ 12 heures et comprend les visites des chutes de Tumalog et de l'église d'Oslob.

La municipalité d'Oslob se trouve à environ 120 km au sud de Cebu City et il faut donc plus de trois heures pour s'y rendre en voiture. Les requins-baleines ne se nourrissent que le matin et un maximum de 2 000 permis sont délivrés par jour, il est donc important d'arriver tôt. Nous avons été pris en charge par une camionnette depuis notre hôtel de Manduae City à 3h45 et sommes arrivés sur place vers 7h. Nous avons assisté à un briefing rapide avant de sauter dans un canoë et de nous rendre à l'aéroport de Cebu City pour assister à la cérémonie d'ouverture de l'exposition.en faisant un court trajet jusqu'à la zone d'interaction, à quelques mètres du rivage.

Je ne m'étendrai pas sur le sujet dans ce billet, mais si vous n'êtes pas familier avec la question et que vous souhaitez en savoir plus, vous pouvez lire mon article sur la controverse concernant le nourrissage des requins baleines à Oslob.

Je dirai cependant que ces interactions avec les requins-baleines d'Oslob sont devenues beaucoup plus rationnelles au cours des cinq dernières années. Lorsque j'étais ici en 2013, l'ensemble semblait plus chaotique, avec des groupes de personnes qui s'approchaient trop près des animaux et certains les touchaient même.

Aujourd'hui, vous ne pouvez nager qu'à proximité immédiate de votre canoë et vous ne pouvez absolument pas vous approcher des requins-baleines, encore moins les toucher. Comme vous pouvez le voir ci-dessous, les bateaux forment des lignes organisées, une rangée de canoës transportant des touristes et une autre de pêcheurs nourrissant les requins. Cela forme une sorte de "couloir" sous l'eau. Poussés par la promesse de nourriture, les animaux nagent en ligne droite entreC'est remarquable à observer.

Vous pouvez mieux distinguer le couloir de nourrissage sur la photo ci-dessous. La plupart du temps, les touristes ne sont autorisés à nager que dans la zone située à côté de leur bateau, face au rivage. Beaucoup se contentent de s'accrocher aux balanciers. De là, vous aurez droit à un flux régulier de requins-baleines en train de se nourrir. Une fois vos 30 minutes écoulées, vous serez ramené dans votre canoë et ramené à l'endroit où se trouve le bateau.Il a fonctionné comme une horloge.

Voici notre groupe d'influenceurs KKday en train de s'extasier devant les requins-baleines. Je me souviens que quelqu'un a crié, peut-être de panique, peut-être d'émerveillement. C'est vraiment une expérience incroyable, que vous n'oublierez jamais.

La zone d'interaction est proche du rivage et la profondeur de l'eau n'est donc que de 15 à 20 pieds. Croyez-le ou non, les requins-baleines qui se nourrissent ici ne sont même pas très grands. Ils ressemblent à des juvéniles. Ceux que nous avons vus à Donsol sont beaucoup plus grands, probablement parce qu'ils sont en pleine mer. Je suppose que les requins-baleines plus âgés ne s'aventurent pas aussi près du rivage.

Je ne sais pas combien de requins-baleines il y avait aujourd'hui, mais nous en avons vu beaucoup.

Si vous pouvez lire le chinois, suivez le lien pour découvrir son article et sa vidéo sur l'excursion à Oslob.

Les requins-baleines ne ressemblent-ils pas à des poissons-chats géants ? Pour être honnête, je n'avais pas prévu de nager avec les requins-baleines aujourd'hui. Je voulais faire voler mon drone et j'ai donc été déçu de découvrir qu'ils sont strictement interdits ici, pour des raisons que je peux comprendre. Je m'en suis vite remis, car cela m'a donné une raison de nager à nouveau avec ces magnifiques créatures.

Chutes de Tumalog

Une fois l'adrénaline de l'expérience avec le requin-baleine retombée, nous nous sommes rendus aux chutes de Tumalog, situées à proximité. Il s'agit d'une fine chute d'eau diaphane au pied de laquelle se trouve un bassin d'eau bleu-vert pâle qui descend jusqu'à la taille. Recouvert d'un nuage de brume, c'est un endroit étrange et mystique, un monde perdu habité peut-être par des esprits, des lutins et d'autres êtres mythiques de la forêt. À notre grande surprise, notre chauffeur nous dira plus tardNous y reviendrons plus loin.

J'avais vu des photos des chutes de Tumalog sur les médias sociaux et j'avais hâte de les photographier moi-même. Cependant, la nature n'était pas de notre côté ce matin. Il n'avait pas plu depuis des jours et la chute d'eau était réduite à un simple filet d'eau, une version anémique de ce qu'elle est réellement. Google "tumalog falls" pour voir ce que je veux dire. C'est vraiment très beau.

Comme décrit, notre chauffeur a suggéré qu'il s'agissait d'un lieu mystique habité par des esprits. Mais avant qu'il ne nous le dise, j'ai eu le pressentiment que quelque chose à propos de cet endroit n'était pas normal lorsque j'ai essayé de faire voler mon drone. Il a refusé de voler plus haut que 10-15 pieds avant de s'arrêter et de me dire que j'avais atteint mon altitude de vol maximale. J'ai fait voler ce drone à des centaines de mètres dans le ciel auparavant, alors quelque chose...J'ai relevé le plafond d'altitude de 120 à 300 mètres, mais cela n'a rien changé. Je ne pouvais toujours pas voler plus haut que quelques pieds, alors j'ai abandonné.

Ce n'est qu'après que notre chauffeur nous a expliqué que tous ceux qui essaient de faire voler un drone ici, qu'ils soient philippins ou étrangers, font la même expérience. Quel que soit le drone qu'ils pilotent, quels que soient les réglages qu'ils utilisent, personne n'arrive à voler plus haut que quelques mètres. Il a dit que c'était à cause des esprits de la cascade qui protègent la zone.

Comme les esprits et la divinité, j'aime à penser qu'il y a encore des choses dans ce monde qui dépassent le domaine de la compréhension humaine.

Près de l'entrée des chutes d'eau se trouve ce bassin rempli de Garra rufa Les poissons docteurs sont ces minuscules poissons utilisés dans les spas pour débarrasser vos pieds des cellules mortes de la peau.

Ici, vous pouvez voir le poisson docteur grignoter les pieds de ce touriste coréen. Garra rufa sont endémiques en Turquie et au Moyen-Orient, de sorte que ces petites bêtes sont aussi étrangères à cette région que les pieds qu'elles grignotent. Mmmmm, de la nourriture coréenne.

En parlant de nourriture, nous nous arrêterons pour déjeuner après les chutes de Tumalog, mais je n'ai pas inclus de photos dans ce billet pour deux raisons : premièrement, je ne sais pas si tous les participants seront emmenés dans le même restaurant et deuxièmement, le déjeuner n'est pas inclus dans la visite. Le déjeuner sera à vos frais, alors n'oubliez pas d'apporter suffisamment d'argent.

Église d'Oslob & ; Ruines de Cuartel

Avant de reprendre la route longue et cahoteuse vers Mandaue City, nous avons fait un arrêt rapide à l'église Oslob et ses ruines de cuartel. Construite en 1830, c'est l'une des plus anciennes églises de Cebu, mais elle a malheureusement été détruite par un incendie en 2008. Elle semblait fermée au public et on ne pouvait donc l'admirer que de l'extérieur.

Vous aimez cette photo aérienne ? Elle prouve qu'il n'y avait absolument aucun problème avec mon drone. Je suppose qu'il n'y a pas d'esprits qui protègent cette église.

C'est un cliché, je sais, mais parfois, il faut vraiment prendre du recul pour voir la situation dans son ensemble. En conduisant jusqu'à l'église, j'ai vu la tour et je me suis émerveillé de sa beauté. Lorsque notre chauffeur a garé la camionnette, j'ai aperçu l'océan et je me suis émerveillé de sa beauté. Mais ce n'est que lorsque j'ai fait voler mon drone et que je l'ai pointé vers la mer que j'ai remarqué à quel point ces deux éléments étaient magnifiques ensemble !

Comme tous les Philippins, j'ai vu ma part d'églises, mais je ne me souviens pas d'en avoir vu une juste à côté de la mer. Déjà magnifique en soi, cette église de l'époque espagnole en pierre corallienne taillée était encore plus étonnante sur fond de bleu océanique. Wow !

Conclusion

Il va sans dire que l'interaction avec le requin-baleine à Oslob reste l'une des attractions touristiques les plus populaires de Cebu, malgré les critiques. Pour autant que je sache, il n'y a pas de preuves concluantes des effets néfastes de l'alimentation des requins-baleines. Aussi instruits qu'ils puissent être, la plupart d'entre eux semblent être alimentés par des spéculations, des hypothèses et des peut-être, et non par des preuves réelles. S'il y en avait,Mais comme nous l'avons vu aujourd'hui, ce n'est pas le cas.

La bonne nouvelle, c'est qu'il semble que les responsables aient tenu compte de ces préoccupations et aient renforcé les interactions. Comme nous l'avons vu, la situation est beaucoup plus organisée et plus sûre aujourd'hui - tant pour les hommes que pour les requins - qu'elle ne l'était il y a cinq ans. Dès que nous sommes montés dans le canoë, les guides ont gardé le contrôle et se sont souciés de notre temps et de notre position. Si quelqu'un s'éloignait ou s'approchait trop près d'un requin, il le faisait, mais il n'avait pas le choix.J'ai été franchement impressionné par la rationalisation de l'ensemble de l'opération.

Cela dit, je pense qu'il est préférable d'interagir avec les requins-baleines dans un environnement plus "naturel". Donsol a été une expérience plus enrichissante pour moi, et ce pour plusieurs raisons. Premièrement, il n'y a pas de controverse. Deuxièmement, les requins-baleines sont plus grands et plus impressionnants. Troisièmement, vous n'êtes pas assuré de voir des requins, ce qui rend l'expérience tellement plus enrichissante. J'ai eu l'impression d'être unun véritable safari au lieu d'un zoo, ce qui est un peu ce que me rappelle Oslob, un zoo sans enclos.

En définitive, tant que la science n'aura pas prouvé que cette pratique de nourrissage des requins-baleines est nocive, il ne faut pas s'attendre à ce que ces interactions avec Oslob ralentissent. En attendant, le moins que nous puissions faire est de comprendre la situation et d'apprécier cette occasion unique. Nous pouvons le faire en étant attentifs aux règles et en étant toujours, TOUJOURS, respectueux des animaux.

Divulgation

KKday nous a invités à Cebu pour participer à leur toute première escapade KKday. Ils nous ont offert cette visite d'Oslob en échange d'un compte-rendu honnête de l'expérience. Comme toujours, tous les mots et opinions exprimés dans ce billet sont les miens et uniquement les miens.

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Kate Morgan est une passionnée de cuisine et une écrivaine basée au cœur du monde culinaire, à New York. Avec une formation en nutrition et une profonde appréciation des diverses saveurs et cuisines, Kate a pour mission d'explorer et de partager ses aventures gastronomiques avec d'autres passionnés de cuisine. Grâce à son blog, elle vise à fournir aux lecteurs des recettes délicieuses, des conseils de cuisine perspicaces et des joyaux cachés de la scène culinaire. L'expertise de Kate réside dans la création de plats à la fois sains et gourmands qui célèbrent les ingrédients de saison et favorisent un mode de vie sain. Qu'il s'agisse d'expérimenter des ingrédients tendance ou de faire revivre des recettes classiques, la perspective unique et l'approche innovante de Kate font de son blog une lecture incontournable pour tous les gourmets en quête d'inspiration et de délices culinaires.